Vapise jouluasteroidi: uudenvuodenaattona kolme kappaletta lentää Maan ohi

Julkaistu: 27.12.2015 / Jari Mäkinen
2003 SD220 Goldstone

Tällä viikolla kohuttiin “jättiasteroidi" 2003 SD220:stä, joka hujahti 11 miljoonan kilometrin päästä meistä jouluaattona. 

Kyseessä oli 1,1 kilometriä pitkä, puikulan muotoinen kappale, joka oikeasti ei ollut mikään valtava – joskin hieman kookkaampi kuin tyypilliset Maan ohi lentävät aurinkokunnan pienkappaleet.

Tällaisia kevenmurikoita ja asteroideja lentää varsin usein ohitsemme, ja lähempääkin kuin tämä 28 kertaa Maan ja Kuun etäisyyden päästä kulkenut 2003 SD220

Eilen tapaninpäivänä kaksi mahdollisesti jopa 600-metristä kappaletta ohitti Maan jotakuinkin samalta etäisyydeltä kuin jouluaaton asteroidi.

Huomenna Maan ohi lentää 2015 YB1, kooltaan 140-310 metriä oleva kappale 40 Kuun keskietäisyyden päästä.

Tänään parikymmenmetrinen 2014 SM1 kulkee myös radallaan tästä Maan läheltä, tosin 71-kertaisen Kuun etäisyyden päästä; näitä kauempaa ohittavia on lähes joka päivä.

Jotakuinkin joulun ns. jättiläisen kokoinen asteroidi ohittaa maapallon ylihuomenna 29.12. Silloin 294739 2008 CM on lähimmillään 22,8-kertaisen Kuun etäisyyden päässä. Sen halkaisija on 920 - 2,1 km.

Samoin ylihuomenna asteroidi 2015 XV351 lentää 5,3 Kuun keskietäisyyden päästä ja seuraavana päivänä 2015 XC352 5,2-kertaisen Kuun etäisyyden päästä. Kummatkin ovat varsin pieniä, niiden halkaisijat ovat vain 26 ja 29 metriä.

Uudenvuodenaattona peräti kolme kappaletta viuhahtaa ohitsemme, ja näistä yksi, 2012 BU61 on kooltaan 250-metrinen möhkäle. Sen lähin etäisyys Maasta on 12,2 Kuun etäisyyttä, eli 4,2 miljoonaa kilometriä (noin kolmasosa jouluasteroidin etäisyydestä)

Seuraava kookas Maan ohi varsin läheltä lentävä, tiedossamme oleva kohde on 164121 2003 YT1, noin 1100 metriä halkaisijaltaan oleva asteroidi, joka ohittaa Maan 31. lokakuuta 13,5 Kuun etäisyyden päästä. Jättiläiseksi ei sitäkään voi sanoa.

Täydellinen lista lähiaikojen ohilennoista on esimerkiksi ESAn Maan lähiohituksia seuraavan toimiston sivuilla. Lista, jossa on mukana kauempaakin Maan ohittavia kohteita, on NASAn vastaavalla sivulla.

Joulun asteroidi paljastui oletettua pienemmäksi ja jännemmäksi

Otsikkokuvassa on jouluaattona ohilentänyt 2003 SD220 NASAn Goldstonessa sijaitsevan radioteleskoopin kuvaamana. Kyseessä on tutkakuva, joka otettiin 22. joulukuuta, kun asteroidi oli 12 miljoonan kilometrin päässä Maasta.

Havaintojen perusteella kappale osoittautui hieman ennakoitua pienemmäksi, noin 1,1 kilometriä pitkäksi puikulaksi. Tätä jännää asteroidia kuvataan uudelleen, kun se tulee seuraavan kerran Maan luokse vuonna 2018. Silloin se ohittaa Maan lähempää, noin 2,8 miljoonan kilometrin päästä.

Tätä puikula-asteroidia kuvattiin myös Arecibon suurella radioteleskoopilla ja sen kuvasarja on alla.