Galileo-kaksikko väärällä radalla

Yön aikana saatujen tietojen mukaan eilinen Galileo-satelliittien laukaisu ei sujunutkaan aivan suunnitelmien mukaan, vaikka laukaisun jälkeen siltä vaikutti. Sen sijaan, että Sojuz-kantoraketti olisi vienyt satelliitit ympyrän muotoiselle kiertoradalle, jonka korkeus on noin 23 500 kilometriä, on rata seurantatietojen mukaan soikea: sen korkein kohta on 25 900 km ja matalin vain 13 700 km. Myös radan kaltevuus päiväntasaajan suhteen on väärä: sen sijaan että se olisi haluttu 56°, on se noin kuusi astetta vähemmän. Tarkalleen ottaen Galileo 5 -satelliitin (viralliselta nimeltään Galileo FOC FM-01 ja lempinimeltään Doresa) rata on 13 721 km x 25918 km ja Galileo 6:n (Galileo FOC FM-02 / Milena) rata on 13702 km x 25906 km. Kummankin inklinaatio 49,69°. Itse satelliitit toimivat kuitenkin hyvin ja ne ovat Saksassa sijaitsevan Euroopan avaruusperaatiokeskuksen ESOCin hallinnassa. Galileo-satelliitit voivat luonnollisesti hallita rataansa omin rakettimoottoriensa avulla, mutta on epävarmaa, pystyvätkö satelliitit näin suureen ratamuutokseen. Niiden kiertorata on sen verran korkealla, että satelliittien ei täydy tehdä suuria rakettimoottorien polttoja pitääkseen ratansa oikeana, minkä vuoksi satelliiteissa on vain pienet ohjausraketit. Niitä ei ole suunniteltu varsinaisiin ratamuutoksiin. Eilen matkaan lähteneet kaksi ensimmäistä sarjatuotantoista Galileo-satelliittia laukaistiin venäläisellä Soyuz ST-B -kantoraketilla. Otsikkokuvassa raketin neljä apurakettia irtoavat noin kahden minuutin kuluttua laukaisusta, minkä jälkeen raketin keskimmäinen vaihe jatkoi toimintaansa. Kun laukaisusta oli kulunut neljä minuuttia ja 45 sekuntia, jatkoi toinen rakettivaihe lentoa. Noin 9 minuutin kuluttua lähdöstä Sojuz vapautti Fregat-MT -nimisen ylimmän vaiheen sekä siinä kiinni olleet Galileo-satelliitit vapaaksi kiertoradalla. Fregatin tehtävä oli sen jälkeen viedä kuormansa oikealle kiertoradalle kahdella rakettimoottorien poltolla. Satelliitit irtosivat siitä 47 minuuttia ja 57 sekuntia laukaisun jälkeen. Nähtävästi Fregatin toinen poltto ei onnistunut halutulla tavalla, jolloin soikea siirtorata ei ole muuttunut halutulla tavalla pyöreäksi (ks. laukaisuaikataulu alla). Arvioiden mukaan poltto oli kyllä tarpeeksi pitkä, mutta Fregatin asennonsäädössä oli vikaa, joten rakettimoottori puski satelliitteja väärään suuntaan. Sojuz-kantorakettien laukaisuvalmisteluosta ja laukaisusta Kouroussa vastaa venäläinen työryhmä, mutta lopullinen vastuu satelliittien saamisesta oikealle radalleen on Sojuz-laukaisut venäläisiltä alihankintana tilanneella Arianespace-yhtiöllä. Yhtiön aamulla julkistaman tiedotteen mukaan satelliittien radassa on "havaittu erilaisuutta tavoitellun ja saavutetun radan välillä." Lisätietoa asiasta on odotettavissa tänään lauantaina, mutta on todennäköistä, ettei näitä kahta Galileo-satelliittia voida käyttää tarkasti oikeilla radoilla olevia satelliitteja vaativassa Galileo-järjestelmässä ja siten eurooppalaisen satelliittipaikannussysteemin käyttökuntoon saaminen viivästyy edelleen.

Eilisen Galileo-satelliittien laukaisun tärkeimmät tapahtumat

Klo 15:27 Suomen aikaa: Laukaisu T + 2 min. Neljä apurakettia irtoaa ja niiden keskellä oleva raketin runkona toimiva keskimmäinen vaihe jatkaa toimimistaan. T + 4 min. Raketin nokkakartio irrotetaan. T + 5 min 15 sek. Toinen vaihe on sammunut ja irrotettu, kolmas vaihe käynnistyy. T + 7 min 30 sek. Kolmannen vaiheen rakettimoottori käynnistyy. Raketti on 182 km korkeudessa 1185 km päässä laukaisupaikasta. T + 9 min 40 sek. Kolmas vaihe on sammunut ja irronnut. Fregat-vaihe ja satelliitit ovat avaruudessa (kuva yllä). T + 10 min 24 sek. Fregat käynnistää rakettimoottorinsa ensimmäiseen polttoon, jolla satelliitit viedään elliptiselle siirtoradalle kohti lopullista rataansa. T + 23 min 40 sek. Fregatin moottori on sammunut. Tämän jälkeen Fregat ja satelliitit matkaavat radallaan eteenpäin ja kunhan ne ovat soikean ratansa korkeimmassa kohdassa 3 tunnin ja 39 minuutin kuluttua laukaisusta, muutetaan toisella rakettimoottorin poltolla rata pyöreäksi. T + 3 tuntia ja 39 minuuttia. Fregat-vaiheen toinen rakettimoottorien poltto alkaa. T + 3 tuntia ja 44 minuuttia. Fregatin toinen poltto on päättynyt. Klo 19:15 Galileo-satelliitit irtoavat Fregatista. Huom: Juttuun on lisätty alkuperäisen kirjoittamisen jälkeen ensin yllä oleva laukaisusekvenssi ja sitten satelliittien tarkat ratatiedot. Sunnuntaina Fregatin toimintahäiriön luonnetta on tarkennettu lisätietojen valossa. Otsikkokuva: russianspaceweb.ru -sivuston tekemä kuvakaappaus laukaisuvideolta. Toinen kuva: ESA

Juttuja samasta aiheesta