Kuuraa Marsin pinnalla

Kuurainen aamu Marsissa

Nyt kun taivaalta sataa lisää lunta jo valmiiksi nietosten peittämään maahan, voidaan vilkaista olosuhteita naapuriplaneetan pinnalla – tosin vuosikymmenien takaa.

Päivän kuva

Vaikka Marsin harvassa kaasukehässä on mitättömän vähän vesihöyryä, merkkejä siitä näkyy toisinaan planeetan punaisella pinnallakin. Kylmän yön jälkeen kivistä hiekka-aavikkoa peittää valkoinen kuura. Se ei kuitenkaan ole härmistynyttä vesihöyryä kuten Maassa vastaavissa oloissa, vaan hiilidioksidin ja veden muodostamaa klatraatiksi kutsuttua ainetta.

Päivän kuvan on ottanut Viking 2 -luotain 18. toukokuuta 1979 Utopian tasangolla, suunnilleen Lontoota vastaavalla leveysasteella. Horisontti ei todellisuudessa ole vino, vaan luotaimen laskeutuessa yksi sen kolmesta jalasta jäi kivenmurikan päälle. Syksyllä 1976 laskeutunut luotain toimi kuvan ottamisen jälkeen vielä melkein vuoden ajan ennen kuin sen akuista loppui virta. 

Kuva: NASA/JPL

 


Juttuja samasta aiheesta