Gaia

on Euroopan avaruusjärjestön tähtitieteellinen avaruusalus, joka tehtävänä on noin havaita erittäin tarkasti noin miljardia tähteä useampaan kertaan viiden vuoden aikana. Gaia mittaa tähtien tarkan sijainnin sekä analysoi niiden lähettämää valoa. Tiedoista koostetaan huipputarkka kolmiulotteinen kartta Linnunradasta ja sen lähiavaruudesta, minkä lisäksi kaikista tähdistä saadaan tietoon niiden väri, koostumus ja liikesuunta.

Gaian nimi tulee sanoista Global Astrometric Interferometer for Astrophysics ja se kuuluu ESAn Horizon 2000 Plus -tutkimusohjelmaan. Se on noin kaksi tonnia massaltaan oleva, aurinkopaneeleista voimansa saava avaruusluotain, joka sijoitetaan Maan ja Auringon painovoimakenttien tasapainopisteeseen noin 1,5 miljoonan kilometrin päähän Maasta, eli niin sanottuun Lagrangen pisteeseen 2. Tämänhetkisen tiedon Gaia laukaistaan matkaan juuri ennen joulua 2013.

Tiedetuubin uutisia Gaiasta


Supermassiivinen musta aukko. Kuva: Hubble (ESA/NASA)

Huimalla vauhdilla kasvava musta aukko löytynyt

Kvasaari nimeltä SMSS~J215728.21-360215.1 on itse asiassa supermassiivinen musta aukko, joka on noin 12 miljardin valovuoden päässä. Näemme siis sen sellaisena, kuin se oli 12 miljardia vuotta sitten – siis aikaan, jolloin maailmankaikkeus oli hyvin nuori.

Gaia RD2

Gaian tuoreet tähtitiedot ovat yksinkertaisesti upeita – katso näyttävät videot!

Kerroimme tänään jo aiemmassa jutussamme Gaia-satelliitin uudesta tietokannasta, joka julkistettiin klo 13 Suomen aikaa.

Timo Prusti ESTECissä. Kuva: Jari Mäkinen

Lähes 1,7 miljardia tähteä: "...ja kaikki alkaa liikkua"

Gaia on satelliitti, jonka tehtävänä on yksinkertaisesti mitata tarkasti tähtitaivasta. Missä tähdet ovat, kuinka kirkkaita ne ovat ja miten ne liikkuvat?

Gaian löytämä asteroidi

Kosmisen roskan seasta löytyi pikkuplaneetta

ESAn Gaia-teleskooppi kartoittaa taivasta paljon aikaisempaa paremmin ja tarkemmin.

Tähtien etäisyysmittaus

Kosminen mittatikku meni uusiksi - ja paremmaksi

Tähtien etäisyyksien tunteminen on yksi tähtitieteen keskeisistä asioista. Parhaan keinon mitata tähden etäisyys suoraan tarjoaa parallaksi.

Linnunradan tähtitiheyskartta

Päivän kuva

Gaia taivaalla ja taskussasi

Vuosi sitten avaruuteen laukaistu ESAn Gaia-teleskoopi on laite, joka kartoittaa taivasta huiman tarkasti.

Koululaisia Observatoriolla, Paula Kyyrö oikealla.

Koululaiset tutustuivat Gaiaan

Tähtikartoittajasatelliitti Gaiaa esiteltiin tiistaina 25.3. koululaistapahtumassa Helsingin observatoriolla.

NGC1818 Gaian kuvaamana

Gaia aloittaa työt

Joulun alla avaruuteen laukaistu ja tammikuun alussa havaintopaikalleen Lagrangen pisteeseen 2 päässyt Euroopan avaruusjärjestön tähtikartoittaja Gaia on osoittanut olevansa toimintakunnossa.

Lentodynamiikkaväki työssään. Kuva: ESA / J. Mai

Gaia saapui perille Lagrangen pisteeseen

ESAn tähtitaivasta kartoittava luotain Gaia on saapunut onnellisesti perille Lagrangen pisteeseen 2 – tai tarkalleen ottaen kiertoradalle tämän painovoimien tasapainopisteen ympärillä.

Joulu Gaian kanssa

Gaian laukaisu 19. joulukuuta stressasi monen perheen joulua. Monet työntekijät Ranskan Guyanassa halusivat palata koteihinsa Eurooppaan jouluksi.

Gaian laukaisu Timo Prustin kokemana

Gaian tieteellinen johtaja on suomalainen Timo Prusti, joka kertoo seuraavassa tekstissä kokemuksistaan laukaisun aikaan Kouroussa.

Gaian laukaisu

Gaia on onnistuneesti avaruudessa

Gaia laukaistiin tänään onnistuneesti avaruuteen Kouroun avaruuskeskuksesta Sojuzin laukaisulla numero VS06.

"Gaia on GO"

ESAn Gaia-satelliitti laukaistaan tänään klo 11:12:19 Suomen aikaa ja tätä kirjoitettaessa (noin klo 10) kaikki merkkivalot laukaisuun liittyen näyttivät vihreää:

Nokkakartio irtoaa noin 100 km:n korkeudessa

Kaikki valmista Gaian laukaisuun

Huomenna torstaina on tärkeä päivä, sillä vuosien ajan suunniteltu, rakennettu, testattu ja haaveiltu Gaia laukaustaan silloin avaruuteen.

Gaian Sojuz rullaa laukaisupaikalle

Gaia laukaisualustallaan

ESAn tähtikartoittajasatelliitti Gaia on rullattu viikonlopun aikana laukaisualustalleen ja Gaian sisältävä nokkakartio sekä ylin vaihe on kiinnitetty Sojuz-rakettiin. Seuraavassa on muutamia kuvia viime päiviltä.

Gaia on kapsuloitu

Viimeinen katse Gaiaan

ESAn Gaia-avaruusteleskoopi on nyt suljettu kantorakettinsa nokkakartion sisään. Hieman yli neljä metriä halkaisijaltaan oleva ja 11,4 metriä korkea, kahdesta puolikkaasta koostuva kartio suojaa Gaiaa laukaisun alkuvaiheessa, kun Sojuz-kantoraketti lentää ilmakehän tiheimpien osien lävitse.

Gaia asennettu ylimmän vaiheen päälle

Gaia asennettu Sojuzin ylimmän vaiheen päälle

Omalaatuiselta, kultapaperiin käärityltä tölkkimäiseltä paketilta näyttävä Gaia kiinnitettiin myöhään tiistaina Sojuz-kantoraketin ylimmän vaiheen päälle.

Gaia valmis tankkaukseen!

Gaian tankit täynnä

Marraskuun lopussa ESAn tähtikartoittajasatelliitti Gaia oli jo lähes valmis laukaisuun, jonka pitäisi nykysuunnitelman mukaan tapahtua 19. joulukuuta Kouroun avaruuskeskuksesta Ranskan Guayanasta, Etelä-Amerikasta päiväntasaajan luota Atlantin rannikolta klo 11:12 Suomen aikaa.

Tarina Gaian logon taustalla

Satelliitteja avaruuteen kuljettavien kantorakettien kyljessä on lähes aina satelliitin logo tai jokin siihen liittyvä kuva. Niinpä ESAn Gaia-satelliittia varten piti myös suunnitella sellainen.

Sivut