Kesäkuun puolivälistä Kansainvälisellä avaruusasemalla ollut ja sinne rahtia vienyt eurooppalainen rahtialus ATV-4, nimeltään Albert Einstein lähtee tänään maanantaina klo 11 Suomen aikaa paluumatkalleen. Tällä kertaa sitä ei ohjata syöksymään saman tien ilmakehään, vaan se ohjataan lentämään tarkalleen avaruusaseman alapuolella ja hidastelemaan siten, että se voidaan pudottaa alas viiden vuorokauden kuluttua 2. marraskuuta. Silloin avaruusaseman astronautit voivat havaita roskilla, jätteillä ja käytöstä poistetuilla laitteilla lastatun rahtarin tuhoutumisen ilmakehässä aitiopaikaltaan: tarkoituksena on kerätä lisätietoa siitä, miten alus palaa ilmakehään ja kärventyy ilmanvastuksen kitkakuumennuksen polttamana.

ATV-4, kuten monet muut avaruusalukset, ohjataan putoamaan alas Tyynen valtameren asumattomien eteläosien päällä, jotta siitä pinnalle saakka selviävät muutamat osat putoavat alas ketään häiritsemättä. Verrattuna avaruudesta luotaisesti putoaviin kappaleisiin, isompiin ja pienempiin meteoreihin ja muihin aurinkokunnan pienkappaleisiin, ei ATV:n tuoma pieni ympäristöhaitta ole suuri.

Enemän ATV Albert Einsteinistä on Tiedetuubissa 19.6 päivän kuvassa ja sen tekstissä.

ATV:n lähtöä avaruusasemasta voi seurata suorana netissä mm. ESA:n ATV-blogissa, missä on myös paljon muuta tietoa niin tästä avaruusrahtarista kuin myös seuraavasta ATV-aluksesta: sen nimi on Georges Lemaître, ja se on tarkoitus laukaista avaruuteen ensi vuoden kesäkuussa.

Kuvassa ATV on telakoitumassa avaruusasemaan. Itse rahtari on X-muotoisin aurinkopaneelein varustettu sylinterimäinen alus taka-alalla.

Kuva: ESA / NASA