Eurooppalainen avaruusrahtari ATV Albert Einstein saapui kansainväliselle avaruusasemalle viime lauantaina ja telakoitui siihen klo 17:07 Suomen aikaa. Automaattisesti, tosin tarkassa valvonnassa, tapahtunut telakoituminen onnistui erinomaisesti, sillä alus oli vain 11 mm sivussa keskilinjaltaan, vaikka ATV ja ISS liikkuivat yhdessä avaruudessa 28 000 kilometrin tuntivauhtia. Järjestyksessään neljäs Euroopan avaruusjärjestön rahtilento toi asemalle seitsemän tonnia tavaroita, ruokaa, laitteita, polttoainetta ja vaatteita. Sen paineistetussa rahtitilassa on kailliaan yli 1400 yksittäistä tavaraa, joita astronautit parhaillaan ovat siirtämässä aseman sisälle. ATV-4 toimii lokakuun loppuun saakka avaruusaseman ylimääräisenä osana, sen varastotilana, kunnes se pakataan täyteen roskia ja laitteita, joita ei enää tarvita, irrotetaan asemasta ja ohjataan tuhoutumaan hallitusti Tyynen valtameren päällä. Kuvassa avaruusasemaa lähestyvä 20-tonninen alus käyttää ohjausrakettimoottoreitaan, joilla sen rataa hienosäädettiin. ATV:ssä on kaikkiaan 24 ohjausrakettimoottoria ja neljä voimakasta päämoottoria, joilla se tulee nostamaan avaruusasemaa korkeammalle radalle ja tekemään tarvittaessa muita ratamuutoksia. Kuva: ESA / NASA