Kuten edellisessä ESAn tanskalaisastronautti Andreas Mogensenin IRISS-avaruuslennosta kertovassa jutussamme kerrottiin, lähti Andreas Sojuz TMA-18M -lennolla miehistöönsä kuuluvien Sergei Volkovin ja kazakstanilaisen Aidyn Aimbetovin kanssa Moskovasta Baikonuriin Juri Gagarinin kosmonauttikoulutuskeskuksen erikoislennolla 18. elokuuta ja on ollut siitä alkaen avaruuskeskuksessa miehistönsä kanssa odottamassa lentoaan.

Odottamisen lisäksi kolmikko, sekä erillisellä lennolla saapunut varamiehistö ovat päässeet katsomaan kantorakettiaan ja Sojuz-alustaan, harjoitelleet ja levänneet, mutta he ovat myös käyneet läpi koko joukon venäläisiä avaruuslentoperinteitä. 

Palaamme itse lentoon tarkemmin huomenna, mutta nyt tässä alla on muutamia kuvia, joita Andreas (ja muut ESAssa) on julkaissut Baikonurissa eristyksissäoloaikanaan hänen flickr-tilillään

Laukaisu tapahtuu keskiviikkona 2. syyskuuta aamulla aikaisin klo 07:37:32 Suomen aikaa (10:37:43 paikallista aikaa Baikonurissa) ja tapahtumat tullaan välittämään suorana lähetyksenä niin ESAn sivuilla kuin täällä Tiedetuubissakin.

Saapuminen Baikonuriin (ja pukeutuminen perinteisesti kazakkipukuihin)

Launch Preparation in Baikonur

Sojuz-alusten kokoonpanohallissa

Launch Preparation in Baikonur

"Tämä on minun alukseni!"

Launch Preparation in Baikonur

Potretti varamiehistön kanssa. Andreasin (oikalla) takana Thomas Pesquet.

Launch Preparation in Baikonur

Menossa laukaisusimulaatioon Sojuz-aluksen sisälle.

Launch Preparation in Baikonur

Simulaatiossa. Muutoin kuin laukaisu avaruteen, paitsi että alus ei ole vielä raketin nokassakaan.

Launch Preparation in Baikonur

Tapaaminen johtajien kanssa. Koska miehistö on karanteenissa, heidän ja muiden välillä on lasi-ikkuna. Muulloin kaikki heidän kanssaan tekemisissä olevat henkilöt käyttävät suojaimia.

Launch Preparation in Baikonur

Lennon yksityiskohtien kertaamista.

Quarantine in Baikonur

Pää alaspäin oleminen auttaa totuttelemaan painottomuuteen.

Quarantine in Baikonur

Lentoa ennen aikataulu on tietoisesti laadittu rauhalliseksi. Aikaa on siis muun muassa shakkiin.

Quarantine in Baikonur

Eräs sykähdyttävimmistä traditioista Baikonurissa on oman puun istuttaminen Kosmonauttipuistoon.

Quarantine in Baikonur

Miehistö ja varamiehistö näköalapaikalla Kosmonauttipuistossa. Takana virtaa Syr Daria -joki.

Quarantine in Baikonur

Sojuz-aluksen laittaminen kantoraketin nokkakartion sisään.

Quarantine in Baikonur

Käynti Baikonurin avaruusmuseossa, missä kunniapaikalla on – yllätys, yllätys! – Juri Gagarin.

Quarantine in Baikonur

Eräs perinteistä: nimen kirjoittaminen avaruuslentäjien seinään. Andreas on varmasti onnellinen, vaikka matka on vielä edessä.

Quarantine in Baikonur

Sojuz TMA-18M -alusta kuljettava kantoraketti kuljetettiin tänään maanantaina kokoonpanohallista laukaisupaikalleen.

Raketti laukaistaan samalta alustalta, mistä Gagarin lähti aikanaan myös matkaan. Sattumalta kyseessä on nyt 500. lento tältä samaiselta laukaisualustalta.