Astronomian Auervaara

1800-luvun lopulla Marsin kanavateoreetikot saivat puolelleen serbialaisen Spiridion Gopčevićin, jonka tuki ei välttämättä ollut asialle eduksi. Gopcevic tituleerasi itseään ”tohtori, professori Leo Brenneriksi”, missä oli valhetta niin paljon kuin neljään sanaan on ylipäätään mahdollista saada sopimaan. ”Brenner” oli perustanut Adrianmeressä sijaitsevalle Lussinpiccolon eli nykyiselle Losinjin saarelle vaimonsa nimeä kantavan (ja hänen rahoillaan rakennetun) Manoran observatorion, jossa tekotohtori keskittyi planeettatutkimukseen. ”Brennerin” havaintoraportit olivat vähintäänkin korkealentoisia. Esimerkiksi vuosina 1896–97 tekemiensä havaintojen mukaan hän oli pystynyt erottamaan Marsin pinnalta paitsi kaikki italialaisen Giovanni Schiaparellin ja yhdysvaltalaisen Percival Lowellin löytämät kymmenet kanavat, myös 68 uutta, ennestään tuntematonta kanavaa, 12 merta ja jopa neljä siltaa. Kun arvostetut tiedelehdet eivät enää suostuneet julkaisemaan ”Brennerin” häkellyttäviä havaintokertomuksia, hän perusti oman Astronomische Rundschau -nimisen lehden ja jatkoi sen julkaisemista vuoteen 1909 saakka. Usein huomattava osa lehden sisällöstä oli omistettu muiden tähtitieteilijöiden parjaamiselle ja ”Brennerin” omia ansioita listaavien kollegojen (toisinaan väärennettyjen) kirjeiden siteeraamiselle. Julkaisunsa viimeisessä numerossa ”Leo Brenner” paljasti todellisen henkilöllisyytensä – väittäen kuitenkin itseään totuudenvastaisesti kreiviksi – ja ilmoitti juhlallisesti jättävänsä tähtitieteellisen tutkimuksen tykkänään. Siinä suhteessa tieteen maailma tuskin menetti paljoakaan.

Juttuja samasta aiheesta